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ek皇家娱乐平台 太阳系中的第二个地球:上面有大量液态水 甚至可能存在生命

2020-01-11 13:20:57来源:澳门威尼斯人手机版app下载

ek皇家娱乐平台 太阳系中的第二个地球:上面有大量液态水 甚至可能存在生命

ek皇家娱乐平台,一直以来,人类的航天事业都相对地局限于月球和火星。长期以来的探测和分析已经证明了一点,液态水并不是广泛地存在于月球和火星表面,这一点在太阳系除地球之外绝大多数星体上也适用。

但木星的卫星之一,和月球大小相仿的木卫二可能是个例外:美国太空总署(nasa)已经宣布木卫二的表面遍布百公里厚的冰层,其下有液态水流动的迹象。毫无疑问,若这个说法得到证实,那么木卫二无疑将成为人类前出太阳系之前的最好去处。

图为科学家根据木卫二表面照片制作的木卫二冰山艺术效果图。

对于美国太空总署而言,声称木卫二上面有什么东西,那可不是空穴来风:早在1993年,"伽利略"号探测器就已抵达木星轨道,四年之后"伽利略"更是首度在木卫二探测任务中记录下了特别的"冰山喷发"奇景,算是间接地证明了木卫二有液态水存在。

但要直接地证明这一说法,美国太空总署需要更清楚、更明白的证据。于是"木卫二快船"任务呼之欲出:它将携带着高清相机等装备近距离接近木卫二,分析表面冰层和大气的组成。

图为将在木卫二表面近距通过的"木卫二快船"探测器。

但目前看来,这个和人类未来息息相关的任务碰到了一点小问题:原定于在2020年左右将探测器发射到霍曼转移轨道,直达木卫二的sls运载火箭已经连续跳票多次,很难赶得上"木卫二快船"任务的时间表。而美国现有的德尔塔4重型火箭的运力并不足以将"快船"送上快车道,而是只能再走一遍"金星-地球"的引力加速程序,用太阳的引力帮助"木卫二快船"具备足够速度前往目的地,但这样一来,原定耗费三年的旅程就将被迫再加长一倍。

图为不争气的sls运载火箭。它的连续跳票极大地影响了美国的太空任务。

要在太空中多飞三年来"赶路",无疑就意味着更多的不确定性。所以尽管德尔塔4重型火箭是"现成产品",美国太空总署也不愿意将"木卫二快船"寄托在它身上。

而就在sls再度跳票,要直到2021年才能完成首度发射的当口,美国spacex公司的"重型猎鹰"运载火箭却异军突起,令美国太空总署有了可能的新选择。

图为有可能被整合到重型猎鹰火箭上的固体上面级发动机。

与德尔塔4重型火箭相比,重型猎鹰火箭的低轨道运载能力要更强,成本也更低。若要运送"木卫二快船"直登转移轨道,只需要美国空军再于重型猎鹰的第二级火箭上增添上面级助推即可,而目前这一试验进展顺利。

至于长期以来广为坊间诟病的多发动机并联可靠性问题,美国太空总署早已用最高等级的科研任务授权打消了这一忧虑:2018年spacex的"猎鹰系列"运载火箭发射任务不仅无一失败,箭体回收任务的成功率也大有增长,足可以"服众"。

图为木卫二的可能地表结构。丰富的水资源将使其极富开发价值。

相较月球的氦三,以及象征意义大于实际开发意义的火星,一颗具备液态水的星球无疑更具开发和研究价值,毕竟在那厚厚冰层下的原始海洋里,很有可能也生长着"木卫二特产"的原始生命,甚至是多细胞生物,对它们的研究将使人类解开生命起源谜题,摸清生物密码的进度急剧加快。

当然,即便木卫二上并没有生物,只要丰富的液态水确实存在于这颗星球上,人类在太阳系里就至少还有"退路",不同于光速都要数百年才能抵达的其它星系,它离我们就只有三年五载的路程。换句话说,谁先抵达木卫二,谁就在未来的深空探索中将占尽先机。(利刃/to)